Paroisse Catholique du diocèse de Saint-Étienne

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    Découvrir le sanctuaire de l'Hermitage de Noirétable

    Notre Dame de l’Hermitage s’élève sur les hauteurs de Noirétable à 1100 mètres d’altitude. Outre la grande affluence du 15 août, cette immense bâtisse est un site très fréquenté en été. Pèlerins ou simples promeneurs trouvent en ce lieu spiritualité et sérénité.

    ND de l’Hermitage©Défrade
    ND de l’Hermitage©Défrade


    A sept kilomètres de Noirétable, dans les monts du Forez, Notre-Dame de l’Hermitage rayonne au milieu d’une forêt de sapins plus que centenaires. Ce havre de paix attire chaque été de nombreux visiteurs, pèlerins ou simples promeneurs en quête de spiritualité ou d’une bouffée d’air pur.

    Tout commence en 450 de notre ère, au cœur d’une minuscule chapelle devant laquelle coule une source. La légende affirme qu’il y avait déjà un pèlerinage druidique, mais c’est au XII ème siècle que la Vierge Marie serait apparue à un personnage énigmatique, un criminel, en lui disant : « va te confesser au Prieur de Noirétable et reviens ici faire pénitence. » Dès lors, des pèlerins viennent nombreux dans ce lieu reculé prier auprès de la source miraculeuse. Une première église est bâtie non loin de la source, mais il faudra attendre 1669 avant qu’un premier monastère ne soit construit devant l’énorme rocher, au prix d’efforts inouïs.

    Une maison plus vaste, celle qui forme aujourd’hui le bâtiment principal, avec les encadrements de fenêtres en pierre sombre de Volvic, est érigée vers 1740. L’Hermitage devient le Noviciat, la maison de formation des missionnaires royaux. La révolution voit le déclin de l’Hermitage malgré quelques tentatives de restauration sans lendemain. Les premiers missionnaires de la Salette s’y installent le 7 février 1889.

    En 1951, un terrible incendie ravage le bâtiment principal, ne laissant que les murs. La reconstruction se fera au prix d’extrêmes difficultés et permettra de rajouter un troisième étage de chambres.

    Prenant la succession de la Congrégration des missionnaires de Notre Dame de la Salette, les soeurs de la Salette sont installés à l’Hermitage depuis 2000. Elles assurent l’accueil des pèlerins (nuitées et repas) tous les jours, toute l’année sauf durant le mois de novembre. Les visiteurs en quête de repos ou d’une vie spirituelle trouvent en ce lieu un accueil familial et peuvent, au gré des promenades ou des repas, nouer des liens d’amitié avec les autres pèlerins.

    Deux pèlerinages ont lieu dans l’année avec procession vers la source et messe, pour le 15 août et le 8 septembre.

    Frédérique Défrade

    Pour tout renseignement

    Situation : par l'A72, sortie "Les Salles - Noirétable", à 7 km de Noirétable, direction "la Chamba". Route excellnte, tenue ouverte en hiver.
    Adresse : Notre Dame de l'Hermitage - 42440 Noirétable
    - Notre-Dame de l’Hermitage à Noirétable - Soeurs Notre Dame de la Salette - Tél. : 04 77 96 20 30 - ndh42[alt]wanadoo.fr



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